ประวัติ และความเป็นมาของการแข่งขันในลีก Major League Soccer

หากย้อนกลับไปในช่วง 20 กว่าปีก่อนกีฬาฟุตบอลกับประเทศสหรัฐฯ ดูจะเป็นสิ่งที่อยู่ห่างไกลกันอย่างมาก ด้วยความที่ประเทศของพวกเขามักมองว่ากีฬาที่จะได้รับความนิยมควรเป็นกีฬาที่สามารถทำแต้มการแข่งขันได้สูงเพราะจะยิ่งช่วยให้เกมการแข่งขันมีความสนุกสนานมากยิ่งขึ้น นั่นทำให้กีฬาฟุตบอลในประเทศสหรัฐฯ ไม่ได้รับความนิยมเหมือนพวกกีฬาอย่างบาสเกตบอล เบสบอล, ฮ็อกกี้น้ำแข็ง หรือ อเมริกันฟุตบอล โดยเฉพาะอย่างหลังคนอเมริกันนับว่าเป็นกีฬาฟุตบอลของพวกเขาด้วยซ้ำ แต่สำหรับกีฬาฟุตบอลของคนทั่วโลกพวกเขาใช้คำเรียกว่า ซอคเกอร์

ความเป็นมาของการแข่งขันในลีก Major League Soccer

ในอดีตการแข่งขันฟุตบอลในสหรัฐฯ มักจะเล่นกันตามสนามทั่วไปแถมส่วนใหญ่จะเป็นชาวต่างชาติที่เข้ามาตั้งรกรากในประเทศแห่งนี้ด้วยจุดประสงค์ที่แตกต่างกันออกไป การแข่งขันมักจะจัดขึ้นในวันอาทิตย์ซึ่งเป็นวันหยุดงานปกติ ในช่วงเวลาดังกล่าวฟุตบอลสำหรับสหรัฐฯ ยังไม่ถือว่าเป็นอาชีพที่สามารถเลี้ยงตนเองได้นั่นทำให้นักฟุตบอลที่เล่นในเวลานั้นจำเป็นต้องมีอาชีพหลักเพื่อหาเลี้ยงครอบครัวและมีอาชีพเสริมเป็นนักฟุตบอล ช่วงเวลาดังกล่าวมีองค์การฟุตบอลอยู่ที่เมืองซาน ฟรานซิสโก ชื่อว่า San Francisco Soccer Football League (SFSFL) ที่ก่อตั้งมาตั้งแต่ปี 1902 มีการจัดการแข่งขันฟุตบอลเป็นประจำทุกปี รวมถึงเป็นผู้จัดการให้ฟุตบอลทีมชาติสหรัฐฯ เข้าร่วมการแข่งขันในรายการต่างๆ ด้วย แต่การเริ่มต้นให้มีการจัดแข่งขัน Major League Soccer อย่างเป็นจริงเป็นจังครั้งแรกเกิดขึ้นในปี 1993 สืบเนื่องมาจากข้อตกลงที่ทางสหรัฐฯ ได้มีโอกาสจัดการแข่งขันฟุตบอลโลก รอบสุดท้ายปี 1994 แต่การแข่งขัน Major League Soccer เริ่มต้นขึ้นอย่างเป็นทางการครั้งแรกจริงๆ ในปี 1995 มีทีมเข้าร่วมการแข่งขัน 10 ทีม แบ่งเป็นภาคตะวันออกและตะวันตกฝั่งละ 5 ทีม ลงเตะทั้งหมด 32 เกม ทีมไหนสามารถทำแต้มได้สูงสุดก็จะคว้าแชมป์ไปครอง โดยได้ถ้วยรางวัลชื่อว่า Supporter’s Shield ส่วนทีมอันดับดีที่สุด 4 อันดับ ของแต่ละกลุ่มจะได้สิทธิ์ในการเข้าเตะชิงถ้วย MLS Cup ซึ่งแต่ละปีกฎเกณฑ์ในการพิจารณาเล่นถ้วยนี้จะแตกต่างกันออกไป

ช่วง 5 ปีแรก Major League Soccer ขาดทุนย่อยยับกว่า 250 ล้านเหรียญสหรัฐฯ จากการขยายทีมเพิ่มเป็น 12 ทีมจนต้องลดเหลือ 10 ทีมเหมือนเดิมในปี 2002 การเลือกใช้สนามอเมริกันฟุตบอลเป็นสนามแข่งไม่สามารถเรียกผู้ชมเข้ามาชมได้มากอย่างที่คิด อย่างไรก็ตามในฟุตบอลโลก 2002 ที่ทีมชาติสหรัฐฯ ผ่านเข้าถึงรอบรองชนะเลิศแต่แพ้ให้กับเยอรมนี ทำให้กระแสการเล่นฟุตบอลในประเทศกลับมาตื่นตัวอีกครั้งนั่นทำให้ Major League Soccer กลับมาได้รับความนิยมจากคนดูมากขึ้นและมีการทุ่มซื้อดาวเตะซุปเปอร์สตาร์ของโลกไปแข่งขันให้เป็นที่สนใจมากขึ้นทำให้ทุกวันนี้ Major League Soccer ได้รับความนิยมไม่น้อย